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Demencia - Alimentación e hidratación

Alimentación e hidratación con demencia

Problemas con la alimentación

A medida que envejecemos, hay cambios que afectan la alimentación. En adultos mayores, hay una disminución del gusto y olfato. Algunos tienen problemas para masticar y pasar la comida. Es común que tengan la boca seca. Algunos tienen problemas intestinales o estomacales. Las personas con demencia tienen aún más problemas con la alimentación. Por ejemplo, es posible que no reconocerán la comida. Frecuentemente, no quieren o se olvidan de comer. Enseguida se mencionan algunas formas para ayudarles a comer mejor.

Consejos para ayudar a personas con demencia a comer mejor
  • Deles de comer en un lugar callado. Apague la televisión y el radio. Evite interrupciones.
  • Corte y dele la comida en pedazos pequeños.
  • Asegúrese de que las dentaduras, gafas, y aparatos auriculares estén en su lugar. Deles una sola comida a la vez.
  • Quite cubiertos innecesarios. Por ejemplo, no necesitan de un tenedor si están comiendo sopa.
  • Dígales que se deben alimentar por si mismos. Diga cosas como, "recoja la cuchara."


Comidas coloridas, como verduras y frutas, tienen mas vitaminas que la "comida chatarra." Las vitaminas que provienen de la comida son mejores que las de los suplementos alimenticios. A continuación se enlistan algunos ejemplos de comidas saludables.

Comidas saludables
Comidas
Ejemplos
Cantidad por día
Frutas
Manzanas, plátanos, bayas, jugos 100% naturales
2 - 2½ tazas
Verduras
Brócoli, zanahoria, espinaca, calabaza
2 - 2½ tazas
Granos
Pan integral, cereal, avena, pasta , arroz
1 taza
Lácteos
Queso, leche, yogurt
â…“ taza de queso o yogurt, 2 tazas de leche
Proteínas
Frijoles, huevos, pescado, carne, nueces, aves
â…” tazas


Problemas con la hidratación

Es posible que las personas con demencia no tomen suficiente agua ya que pueden pensar que no tienen sed o mas bien se les olvida tomarla. Si no la toman, pueden tener problemas para ir al baño. También, pueden sentir mareos y caerse. ¿Cuánta agua deben tomar? Si la orina esta amarilla oscura/fuerte, no están tomando suficiente. Si la orina esta clara, están tomando suficiente agua.

Consejos para ayudar a personas con demencia a tomar agua

  • Ofrézcales de beber todo el día
  • Siempre tenga una bebida cerca, donde la persona pueda verla durante las comidas.
  • Use un vaso colorido y brillante para que la persona lo pueda ver fácilmente.
  • Asegúrese de que el vaso no sea demasiado largo ni pesado. Debe ser fácil de agarrar y levantar.
  • Si el vaso esta vacío no significa que la persona ha tomado el agua. Revise si se derramo.
  • Es mejor tomar agua, pero también esta bien ofrecerles otras bebidas.
  • A veces, añadir sabor al agua convence a la persona de querer tomar mas.


Atragantamiento

La gente que tiene demencia pueden atragantarse mientras que está comiendo o bebiendo. Puede evitar que se atraganten cortando la comida en pedazos pequeños. Asegúrese que mastiquen bien la comida y tomen lentamente. Llame al 911 si ve señales de atragantamiento. Puede aplicar la maniobra Heimlich si usted sabe como hacerlo. No obstante, debe buscar atención medica después para asegurarse que todo este bien.

Señales de atragantamiento 
  • Toser al comer o beber
  • Incapacidad para hablar al comer
  • Agarrarse la garganta
  • Congestión respiratoria
  • Ponerse morado
  • Desmayo


Alimentación e hidratación al final de la vida

En la etapa final de la demencia, cerca de la final de la vida, es normal que la gente no quiera comer ni beber. Si las personas no comen o beben, no significa que están enfermas. No es necesario forzarlas a comer o beber. Dejar de comer y beber es sólo una parte natural de la etapa final de la vida de la persona con demencia.

Escrito por: Karen D'Huyvetter, ND, RN-MS, MS-HES

Alzheimer y otros tipos de demencia~ Información para el cuidador de la salud
Editado por un equipo interprofesional del Centro del Envejecimiento de La Universidad de Arizona.
Asociación para el Alzheimer-Sección Suroeste del Desierto y Cuidadores de la Comunidad

Este proyecto fue financiado por la Administración de Recursos y Servicios para la Salud (HRSA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Servicios de la Salud Humana de los E.U.A (HHS, por sus siglas en inglés) bajo la beca-proyecto UB4HP19047, Centro de Educación Geriátrica de Arizona. Esta información, contenido, y conclusiones son propias del autor y no deben ser interpretada como la posición o política oficial, ni debe ser inferida como una aprobación del HRSA, HHS o del gobierno de los E.U.A.